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Claude William Genest, candidat du Parti vert dans Westmount-Ville-Marie
Une élection partielle historique?
Article mis en ligne le jeudi 21 juin 2008
 
Photo Guillemette Laurent
Claude William Genest
« Les électeurs de Westmount ont l’occasion d’être les premiers à élire un candidat du Parti vert au Parlement. C’est une opportunité historique », se réjouit Claude William Genest qui représentera le parti écologiste lors des élections partielles qui se dérouleront dans la circonscription Westmount-Ville-Marie le 8 septembre prochain.

Si le candidat semble faire preuve d’un enthousiasme à toute épreuve, il devra tout de même s’armer de patience devant la tâche considérable qui l’attend : convaincre les électeurs de voter pour un parti qui n’a encore jamais eu de représentant au Parlement plutôt que d’élire le candidat libéral dont le parti représente la circonscription depuis des décennies.

Le travail s’annonce ardu. Lors des dernières élections fédérales en 2006, le Parti vert du Canada avait recueilli à peine 8,3 % des votes derrière le Parti libéral (45,7 %), le Parti conservateur (17,6 %), le Nouveau Parti démocratique (15,4 %) et le Bloc Québécois (12,6 %). Claude William Genest n’en demeure pas moins confiant, « moi, je suis là pour gagner », affirme-t-il sans hésitation.

Pour se faire, le candidat mesurant 1,95 mètre compte bien s’imposer parmi ses rivaux Marc Garneau (PLC), Guy Dufort (PC), Anne Lagacé Dowson (NPD) et Charles Larivée (BQ). Surtout connu pour avoir animé l’émission Travel travel et la série télévisée Regeneration : the art of sustainable living, Claude William Genest a également acquis de l’expérience en politique. Nommé leader parlementaire adjoint du Parti vert en novembre 2006, il a fait campagne lors des deux dernières élections générales. Il s’est présenté alors dans les circonscriptions Jeanne-Le Ber (2006) et St-Jean (2004).
« Le parti nous a donné le plus gros budget jamais accordé par les Verts à un candidat faisant campagne au Québec », affirme-t-il. « C’est une élection partielle, donc on ne vote pas pour changer le gouvernement. Alors, pourquoi pas voter pour changer le monde? », ajoute-t-il pour signifier que le Parti vert fonde bien des espoirs dans ces élections.

L’environnement pas une priorité pour les autres partis
Il reste à voir si les électeurs de Westmount-Ville-Marie répondront à l’appel vert lancé par Claude William Genest. « Idéalement, le Parti vert ne devrait pas exister », lance-t-il avant d’ajouter rapidement que la naissance de cette formation politique a été rendue nécessaire par l’inaction des politiciens en matière environnementale. « Dans le dernier débat des chefs, pendant six heures de débats télévisés, aucun des politiciens n’a soulevé le sujet des changements climatiques. En six heures de débats, le sujet n’a jamais été mentionné. Moi, ça me dépasse », lance-t-il d’un ton désolé.

Il croit que pour les questions environnementales, aucun des partis politiques présents au Parlement n’est à la hauteur. « Est-ce que les Libéraux sont unis derrière la politique de Dion? Non. Ils sont incroyablement divisés. Il [Stéphane Dion] n’a même pas le support de son propre parti », indique Claude William Genest à propos de la politique de taxe sur le carbone mis de l’avant par le chef des Libéraux. Pour ce qui est du NPD, la situation n’est guère meilleure selon lui. « Ils ont recruté Thomas Mulcair, vraiment un champion de l’environnement. Qu’est-ce qu’il fait maintenant avec le NPD? Critique des Finances. […] Ça, ça en dit terriblement long à mon avis. » Et les Conservateurs dans tout ça? « On n’en parle même pas! »

Une plate-forme complète
Claude William Genest assure que la plate-forme électorale du Parti vert est des plus complètes. « Malgré toute notre éducation, on continue à séparer l’environnement du reste, explique-t-il. Pourtant, ça englobe tout. » Pour faire rouler l’économie, nous utilisons les ressources naturelles et pour absorber les déchets résultants de notre consommation nous comptons sur la nature. Ainsi, « sans environnement, il n’y a pas d’économie », dit-il simplement.

C’est pourquoi il croit que les électeurs doivent maintenant voter en ayant en tête les enjeux globaux plutôt que les enjeux locaux. « La vérité, c’est qu’à Westmount-Ville-Marie, ça va bien. Il n’y en a pas de problèmes », lance-t-il.

[ Ariane Lafrenière ]




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